Chimie de la laine et magie des matières

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Vous nous avez souvent entendus dire qu'il fallait privilégier les matières naturelles avant toutes les autres.

Pour autant, est-ce que cela s'applique à chaque fois ? Quelles sont les propriétés des matières que nous portons le plus -  la laine et le coton - et en quoi peuvent-elles nous être utiles ? Le polyester est-il forcément mauvais ? Y a-t-il une différence entre matières synthétiques et artificielles ?

C'est l'occasion de se replonger dans la chimie des matières...

La laine, reine des matières

On vous conseille régulièrement la laine pour tout ce qui concerne les pièces hivernales. Ce n'est ni du snobisme, ni un culte druidique à Gaia notre Mère la Terre. Non, c'est du pur esprit pratique...

Des propriétés isolantes et thermorégulatrices

La fibre de laine se constitue d'écailles enchevêtrées, un peu à la manière des tuiles d'un toit. Grâce à cette structure, elle peut absorber l'humidité pour la rejeter.

Ce phénomène permet d'avoir des vêtements qui "respirent" : ils évacuent la vapeur d'eau naturelle du corps, là où un coton sera toujours un peu humide, stockera de l'eau, et perdra une partie de son pouvoir isolant . Grâce à ce même principe, la laine ne retient que très peu les odeurs.

Les écailles de la laine sont capables de s'ouvrir pour drainer l'humidité vers l'extérieur. La nature est bien faite...

A contrario, elle emprisonne l'air, ce qui lui confère également un pouvoir isolant. Qu'elle soit tissée ou tricotée, la laine est l'une des meilleures matières pour cela.

cardigan col chale alpaga

La laine évacue l'humidité, tout en conservant l'air et la chaleur. C'est ce qui en fait un choix de taille quand il fait froid.

Une fibre hydrophobe

La laine est une matière hydrophobe, ce qui veut dire qu'elle repousse l'eau au lieu de l'absorber. Petite expérience : si vous trempez le bout de la manche d'un pull en laine dans un verre, seule la partie immergée sera mouillée sans que l'eau ne "remonte".

Selon les techniques de tissage et les traitements appliqués aux tissus, certaines laines sont tellement hydrophobes qu'elles en deviennent déperlantes.

Comme vous le voyez, les gouttes d'eau n'accrochent pas et roulent le long de la laine comme des petites billes. C'est plus ou moins vrai selon les laines, les tissages, et les traitements qui s'en suivent. Dans tous les cas, une laine aura tendance à repousser l'eau plus que du coton, et à sécher plus vite.

C'est d'autant plus vrai avec les draps de laine que l'on utilise pour les manteaux. À moins de vivre le déluge, vous ne serez pas mouillés. Ce n'est pas un hasard si le caban et le duffle-coat, originellement des vêtements de marin, sont eux aussi coupés dans des draps de laine.

Une matière riche en variétés

Au-delà du "tronc commun" que l'on vient de voir, chaque type de laine a ses spécificités. La laine vierge , notamment, possède une main plus rugueuse qui lui donne un aspect casual.

col pull bleu

La laine vierge, plus rugueuse que ses consoeurs, offre un rendu plus casual. Elle est aussi très robuste.

À l'inverse, une laine comme le mohair est particulièrement légère ; duveteux, l'angora renverra à des influences plus féminines, là où le cachemire est réputé pour sa douceur...

Vers de nouveaux usages de la laine

Aujourd'hui, on utilise aussi la laine - souvent de mérinos - pour faire des sous-vêtements et des tee-shirts.

Ils sèchent vite, sont respirants et gardent peu les odeurs, ce qui en font des pièces prisées par les sportifs et les voyageurs. Cela les rend aussi adaptées à des looks plus estivaux.

Attention, ils peuvent cependant avoir tendance à boulocher.

Note : si cette piste vous intéresse, n'hésitez pas à consulter notre article sur les vêtements à emporter lorsqu'on voyage beaucoup.

Les propriétés du coton

Il est apprécié pour sa culture peu chère, le nombre de transformations que l'on peut y appliquer et sa facilité d'entretien.

Le coton est partout, c'est sans doute la matière que l'on porte le plus... depuis 15.000 ans !

Une fibre hydrophile

Vous l'aurez compris, le coton est pour sa part hydrophile.

Il absorbe davantage l'eau, ce qui est pratique pour les vêtements de sport. C'est aussi agréable en été car la matière peut s'avérer très aérée, selon les types de tissages utilisés.

N'allez pas porter des chemises dans de grosses popelines très denses ou des toiles de jean japonaises en plein mois d'août.

Ce n'est pas pour rien si le polo a été créé pour la pratique du tennis ! Lorsqu'il est travaillé en coton piqué, il permet d'absorber encore plus d'humidité.

Une matière douce avec la peau

Le coton est hypoallergénique. C'est pour cette raison que la plupart de nos sous-vêtements, ainsi que les pièces pour bébé, sont généralement dans cette matière.

Un pouvoir d'isolation limité

S'il est respirant, le coton n'offre pas une grande capacité d'isolation.

Cela dit, on peut l'augmenter en grattant la matière. C'est ce que vous voyez sur l'envers de certains sweats, où l'on donne au molleton un côté plus duveteux. Ainsi, il retiendra mieux la chaleur.

Gratter les boucles d'un molleton permet au coton de davantage retenir la chaleur.

Évidemment, son épaisseur compte aussi dans son action isolante. Comparez un jean de 9 oz à un 13 oz, la différence est immédiate.

Quid des matières synthétiques ?

Du pétrole au tissu...

Une fibre synthétique est une matière obtenue en transformant des hydrocarbures ou de l'amidon.

Ce sont les mêmes réactions chimiques qui sont utilisées pour fabriquer des objets en plastique, comme des bouteilles d'eau par exemple. Sauf qu'au lieu de mouler les plastiques, on fait précipiter les fibres, qui seront mises en bobines de fil avant d'être tissées.

Maintenant, on peut même recycler des bouteilles en polyester...

Une affaire de coûts avant tout

Bien souvent, les polyesters, polyamides et compagnie sont uniquement utilisés pour réduire le coût de fabrication du vêtement... et sa qualité au passage. Après le coton, le polyester est aujourd'hui la deuxième fibre la plus utilisée dans l'industrie textile.

C'est pour cette raison que l'on tend à le déconseiller chez BonneGueule. Et très logiquement, plus on met de polyester dans un caban ou un pull, plus on remplace les propriétés respirantes et isolantes de la laine par celles... du plastique.

Concrètement, le plastique cela peut isoler selon les tissages, mais ce sera inerte par rapport à l'eau. Du coup, le vêtement respirera peu, ce qui vous fera transpirer. Formidable, n'est-ce pas ? Pour un peu qu'il fasse froid, vous risquez en plus de tomber malade. Avec des matières naturelles, ce genre d'écueil n'arrivera pas.

Fibre de polyester. Je ne sais pas pour vous, mais ça ne m'a pas l'air très doux...

Quelques cas justifiant le synthétique

Jouer sur le rendu final de la pièce

Dans certains cas, les matières synthétiques seront utilisées pour des propriétés particulières de résistance ou de rendus (sans qu'il ne s'agisse d'une généralité non plus).

Cela dit, ne paniquez pas si vous craquez pour un manteau avec 10% de polyamide : il peut jouer sur le tombé et l'aspect final du drap de laine. N'excédez cependant pas les 20% de synthétique : au-delà, ce n'est plus vraiment une pièce en laine. À ce propos, lisez les étiquettes et les compositions, surtout quand vous achetez sur le Web.

Le monde du techwear

Le techwear renvoie à une catégorie bien spécifique de notre dressing, composée dans des matières techniques issues de procédés avancés. Bien que synthétiques, elles servent surtout à accomplir une "performance" : robustesse, respirabilité, imperméabilité...

C'est un cas particulier, où même la construction du vêtement ne se fait pas selon les principes habituels. La recherche est poussée jusque dans les coupes, pour offrir plus d'amplitude de mouvement notamment.

Typiquement, c'est ce que vous trouvez sur certains anoraks et parkas d'hiver, sur des softshells ou encore des vêtements de sport (moins urbains, en l'occurence).

Les vêtements techniques présentent une autre approche : les matières synthétiques utilisées servent un but précis de performance.

Pour plus d'informations sur le techwear, je vous invite à (re)lire notre guide qui y est consacré (1/2 et 2/2).

Découvrez aussi les 5 marques de techwear français à suivre dans le premier épisode de Parlons Vêtements.

L'exception des fibres artificielles

Les fibres artificielles occupent une position un peu à part : bien que n'existant pas en l'état dans la nature, elles sont toujours fabriquées à partir de matières premières naturelles.

Il s'agit donc d'un matériau obtenu à partir de la dissolution d'un composé organique. En dissolvant des protéines de lait, puis en les faisant précipiter après traitement, on obtient par exemple une fibre très proche de la soie : le lanital.

Obtenu à partir de lait, le lanital offre un rendu assez proche de la soie.

De la même manière, la dissolution puis précipitation des écorces de bois permet d'obtenir de la viscose, dont les propriétés sont similaires au coton.

Peu sujette aux frottements, elle s'avère très utile pour doubler les manches des costumes et des manteaux .

La viscose est souvent utilisée pour doubler les costumes, grâce à ses propriétés similaires au coton.

Dame Nature vs. Synthétique : qui est le plus résistant ?

Eh bien, il est difficile d'apporter une réponse précise.

Tout va dépendre de la matière en premier lieu, et de ce qu'on entend par solidité. Le nylon, résiste très bien à l'abrasion, mais moins bien que la soie à l'élongation. D'autres matériaux résistent plus ou moins à la traction, là où certains se dissolvent dans l'eau...

La pureté de la matière et sa qualité globale influeront aussi sur ses propriétés.

Mais la matière ne fait pas tout, loin de là ! La technique de tissage entre en compte et peut transformer une fibre lambda en quelque chose de très résistant, très doux, ou encore imperméable. Changer les propriétés physiques du vêtement, en somme.

Continuez d'ouvrir l'oeil ! Et si vous voulez approfondir le sujet des matières, vous pouvez vous replonger dans :

Geoffrey Bruyère Geoffrey Bruyère

Je suis un des deux fondateurs de BonneGueule. Je crois aux contenus de qualité, au digital qui n'oublie pas l'humain, et aux marques positives ✊ Et c'est moi qui trouve les surnoms dans l'équipe !

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