Test : Les sneakers New Balance M576 (made in UK)

Temps de lecture : 10 minutes

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Depuis trois ans, on aperçoit de plus en plus de personnes portant des sneakers siglées d'un gros "N" de chaque côté. Un "N" pour "New Balance". Cela ne vous a certainement pas échappé, car la tendance s'est accentuée avec l'entrée de la marque chez des revendeurs tels que Foot Locker.

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Logo de la marque New Balance.

Ce "N" vous dit aussi assurément quelque chose : votre père (ou même votre mère) en portent peut-être depuis bien longtemps pour faire leur jogging. Car avant d'intégrer les garde-robes des sneakers addicts, les New Balance étaient destinées à une pratique sportive. De "vraies running" donc, pour courir et non à porter en ville.

Petit retour en arrière, pour comprendre l'histoire de la marque et son évolution.

New Balance : des griffes de poulets aux chaussures orthopédiques

La société New Balance a été créée à Boston en 1906 par un immigrant anglais William J. Riley, rejoint peu de temps après par son futur associé et directeur commercial Arthur Hall.

Initialement, il fabriquait des semelles orthopédiques (des soutiens de voûte plantaire plus exactement). Pour l'anecdote, c'est en observant les poulets tenir en parfait équilibre sur trois griffes qu'il décide de développer un système de soutien de la voûte plantaire qui offrirait un vrai confort aux personnes souffrant de maux de pieds (un soutien basé sur un axe de trois points essentiels formant un triangle).

William a alors 33 ans et installe son petit outil de production de semelle et de chaussures orthopédiques à Cambridge (banlieue proche de Boston).

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Le premier point de vente de la marque, à Cambridge.

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Vieille réclame de New Balance.

1925 : entrée dans le monde de l'athlétisme

L'affaire suit son cours, et en 1925, New Balance produit sa première chaussure de course à pied pour le club d'athlétisme de Boston : le Boston Brown Bag Harriers.

Le succès est au rendez-vous et pousse la marque à créer toute une gamme de chaussures spécialisées pour la course, mais aussi d'autres sports comme le baseball, le basketball, la boxe et le tennis.

new balance boston

L'histoire de New Balance est fortement attachée à celle de l'athlétisme.

1961 : le modèle "Trackster" et la révolution athlétique

C'est en 1961 que New Balance révolutionne le monde de la course à pied avec le modèle intitulé "trackster". La trackster est la première chaussure de course au monde à être disponible en plusieurs largeurs. Le succès est phénoménal (coureurs, entraineurs, clubs d'athlétisme se l'arrachent), et propulse New Balance au rang de marque "avant-gardiste".

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Le modèle de la "Trackster".

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Publicité pour la "Trackster", première chaussure au monde pour laquelle il était possible de choisir la largeur.

Aujourd'hui, la marque se concentre aussi sur le développement de la gamme lifestyle que les sneakers addict s'arrachent.

New Balance déclinée sur une gamme running et une gamme lifestyle

Aujourd'hui la gamme se divise en deux grandes catégories : les runnings (pour les sportifs) et la gamme lifestyle.

La marque se développe sur les deux segments. Pour preuve, en plus de développer des co-brandings avec des marques comme A.P.C. et Norse Projects, la marque est le partenaire principal de plusieurs marathons (le plus connu étant Boston) où on la voit régulièrement sur les dossards de nombreux athlètes.

Un modèle de running a même été créé pour le marathon 2014 de Boston.

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New Balance est, entre autres, partenaire principal de la course Marseille-Cassis.

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Le modèle en collaboration avec Norse Projects.

Preuve de sa volonté de développer la gamme lifestyle et créer un véritable univers, la marque a récemment lancé une série limitée intitulée "Tea Pack". Les trois modèles sont inspirés des variétés de thé préférées des employés de l'usine de Flimby en Angleterre.

Pour chaque modèle, une paire de lacets supplémentaire est glissée dans un étui à thé (on est d'accord, cela reste une opération marketing, construite pour séduire les amateurs de jolies histoires et les sneakers addicts, mais la vidéo est plutôt marrante...).

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Le "Tea Pack" est composé de trois modèles : English Breakfast, Fresh Peppermint et Earl Grey.

La teaser vidéo du "Tea Pack" nous donne un petit aperçu de l'usine de Flimby.

À noter que depuis peu, New Balance s'est lancé sur le marché de la chaussure de tennis et de skateboard et qu'elle produit aussi des chaussures de Trail.

Différents sites de production et niveaux de qualités

Ce test produit va se concentrer sur la gamme lifestyle de New Balance. Je n'ai pas été assez courageux pour tester des runnings... Pourtant, avec tout le pastis que j'ai bu en cette période estivale, un peu de footing ne m'aurait pas fait de mal... 🙂

Au sujet de la gamme lifestyle, il est indispensable de vous avertir qu'il existe différents grades de qualité dans l'offre générale proposée par New Balance.

Devant le grand nombre de modèles "mode" proposés par la marque (avec des formes et matières différentes), la façon la plus simple de segmenter cette offre et de s'y retrouver est de regarder le lieu de fabrication. New Balance produit ses modèles en Asie, aux USA (près de Boston), et en Angleterre (dans la mythique usine de Flimby).

Bien entendu, une paire de New Balance à 75 euros chez Foot Locker "made in Asia" est de qualité bien inférieure à une paire "made in England" ou "made in USA" pour lesquels les prix évoluent de 150 et 200 euros.

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New Balance est la dernière marque de chaussures de sport a avoir conservé une partie de sa production aux Etats-Unis, dans son usine de Norridgewock (Maine, côte Est des Etats-Unis).

Pour ma part, je vous conseille grandement de choisir des modèles "made in UK" ou "made in USA". Certes ils sont plus chers, mais la différence de prix est réellement justifiée.

Ce constat se fait sur plusieurs critères : qualité des matières utilisées, nombre de matières différentes sur un modèle, qualité de la semelle, qualité de l'assemblage de la semelle avec la tige... Certains modèles sont même uniquement réalisés à l'usine de Flimby (la 576 par exemple...).

Il faut considérer l'achat d'une paire de New Balance comme un véritable investissement qui va vous accompagner pendant plusieurs années. Croyez-moi, j'ai des amis dont la paire de New Balance "made in Asia" n'a pas tenu plus de six mois.

Et bien entendu, les modèles "made in USA" ou "made in UK" sont plus esthétiques.

Test de la New Balance M576 (pack spécial "Three Peaks", 185 euros)

J'ai testé une paire de New Balance M576, modèle emblématique de la marque. Le modèle en question, est issu d'un pack collector "Three Peaks Pack". Ce pack rend hommage aux trois monts les plus hauts du Royaume-Uni : Ben Nevis (en Ecosse), Scafell Pike (en Angleterre) et Snowdon (aux Pays De Galles).

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Les trois modèles de 576 du pack "Thee Peaks".

Les modèles 576 du pack "Three Peaks" (ici un modèle développé spécialement pour le site Hypebeast).

La sneaker 576 de New Balance (made in "UK")

Il s'agit d'un des modèles emblématiques de la marque. Il est exclusivement réalisé aujourd'hui dans l'usine anglaise de Flimby (à ses débuts, il était fabriqué aux USA).

Aujourd'hui, l'usine de Flimby compte 210 employés et produit 28 000 paires par semaine !

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Que des numéros 10 dans la team New Balance de Flimby.

Le modèle 576 est aujourd'hui un des plus appréciés, mais il faut savoir que le succès n'a pas toujours été au rendez-vous. Lancé en 1988, c'est le premier modèle de la marque à voir le jour dans des versions 100% cuir lisse et/ou suède (alors qu'avant, les modèles proposaient toujours des mélanges cuir/mesh).

Pour la petite anecdote, Rihanna est très fan de ce modèle (je sais pertinemment qu'il s'agit d'un argument qui ne peut convaincre un lecteur BonneGueule, mais bon, je me devais de vous en informer).

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Un modèle de M576 100% cuir lisse.

La tige de la M576 Snowdon de New Balance : mélange de couleurs et de matières

Du pack "Three Peaks", j'ai testé la M576 Snowdon. Première chose qui saute aux yeux : l'assemblage des couleurs.

Les mix incohérents de couleurs sont une habitude de New Balance. Cela peut "choquer", mais vous verrez que cela peut très facilement s'intégrer dans une tenue citadine classique.

Sur la tige (= dessus de la chaussure) de la Snowdon, on a donc : de l'orange, du noir, du gris, du beige, et du vert d'eau. Le mélange est ambitieux. Mais pas de panique, on reviendra plus tard sur les possibilités de tenues.

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Une seconde paire de lacets est offerte pour varier les plaisirs 🙂

Beaucoup de matières sont assemblées dans ce modèle : du cuir suédé (appelé aussi daim), du nubuck et du mesh :

  • Cuir suédé noir sur le talon et le bout de la chaussure,
  • Cuir suédé gris sur les côtés,
  • Nubuck orange sur le talon,
  • Languette en mesh noir,
  • Mesh gris sur le bout de la chaussure.

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Les matières sont d'excellente qualité : pour preuve, mes New Balance "made in UK" que j'ai dans ma collection personnelle sont toujours en parfait état même après trois ans de port.

Bien entendu, il ne faut pas porter le même modèle tous les jours, mais bien alterner avec d'autres chaussures... Mais ça, vous le savez déjà !

Aussi, de belles matières nécessitent toute votre attention et un entretien spécifique est requis (voir l'article sur l'entretien des cuirs suède et nubuck).

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La semelle ENCAP : marque de fabrique des sneakers New Balance

Tous les modèles "made in UK" de New Balance sont équipés de semelles "ENCAP". Ces semelles ont pour particularité d'absorber et de disperser les chocs. La première fois que vous enfilerez une paire de New Balance avec des semelles ENCAP, vous aurez tout simplement l'impression d'être en chaussons. Le confort est vraiment impressionnant !

La technologie ENCAP est expliquée (très brièvement je vous l'accorde) dans la vidéo ci-dessous :

Note : je trouve la musique de la vidéo assez jouissive... N'hésitez pas à vous la repasser en boucle.

Ce qu'il faut retenir de la vidéo : la semelle ENCAP est constituée de deux parties. Une enveloppe (la partie blanche) en polyuréthane et un noyau (la partie bleue) dans la technologie EVA. C'est cet assemblage qui assure l'absorption et la dispersion des chocs.

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Avec quoi je peux porter une paire de New Balance ?

Si la multiplication des couleurs et matières vous fait peur, je vais vous rassurer tout de suite : intégrer une paire de New Balance dans une tenue casual n'est pas bien compliqué.

Je vais vous le prouver en vous exposant trois looks, très simples à construire et dans lesquels mes New Balance s'intègrent facilement.

Les New Balance peuvent se porter avec un chino (pièce fondamentale d'une tenue casual). La preuve avec un chino beige et une chemise en chambray.

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Chino Carhartt (tous mes chinos sont de cette marque, je les adore !) et chemise en chambray BonneGueule.

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Vous voyez, même avec un chino bordeaux, cela donne un résultat très intéressant :

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Chino Carhartt et chemise en chambray BonneGueule.

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Pour ma part, j'aime bien faire un ourlet sur mes pantalons pendant la période estivale. On y découvre alors mes magnifiques chevilles. Cependant, comme vous pouvez le constater, on peut très bien ne pas en faire et conserver un rendu visuel intéressant ! Ce qu'il faut retenir, c'est que les New Balance se marient parfaitement avec la plupart des coloris de chinos classiques (j'aurais très bien pu porter un chino bleu marine).

Dans tous les cas, je vous conseille de porter des pièces basiques avec vos New Balance. En effet, l'association de couleurs ambitieuses sur la tige en fait une pièce forte : évitez donc d'en faire trop et atténuez cette sensation en privilégiant de simples basiques pour le reste de votre tenue.

L'association avec un jean brut est aussi très facile ! Avec un tee-shirt chiné, on obtient une tenue basique "pimentée" (les New Balance ajoutent un twist intéressant).

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Jean brut A.P.C. et teeshirt de la ligne BonneGueule.

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Conclusion : un style fort tout en confort (pour la rime)

Que vous recherchiez votre première paire de sneakers ou que vous soyez sneakers addicts (toujours pas converti aux New Balance), je vous recommande fortement d'en faire l'acquisition. Pour les débutants, elles sont la porte d'entrée idéale dans le monde des sneakers car moins sportswear et plus habillées qu'une paire de Nike ou Adidas, ce qui vous permet de les porter avec la plupart des basiques casual de votre garde-robe. Pour les plus confirmés, il s'agit là d'enrichir votre collection de sneakers avec un produit original et d'excellente qualité.

Certes le prix d'une New Balance (made in US ou UK ! pas de made in Asia !) est élevé, mais il faut prendre du recul et comprendre : la multiplicité et la qualité des matières, la technicité d'une semelle ENCAP qui assure un vrai confort et le prix de la main d'oeuvre (inutile de vous précisez que la main d'oeuvre en Grande Bretagne est plus chère qu'en Asie) justifient un prix plus élevé que ceux appliqués par d'autres marques.

Une paire de New Balance représente un réel investissement à long terme : comme écrit un peu plus haut, j'ai des paires de New Balance qui sont encore en très bon état même après trois ans de port !

Le modèle testé est disponible sur le site de Size ici (s'agissant d'une édition limitée, il ne reste que peu de tailles, mais avec une belle réduction !), mais vous avez aussi un large choix de New Balance disponible sur Menlook ici ou sur le site anglais End ici.

new balance made in england

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