Conseils : comment choisir un vêtement de qualité ?

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On parle souvent de vérifier la qualité d'un vêtement avant de l'acheter, et d'estimer son rapport qualité/prix.

Seulement, ce critère qualité est assez confus, car plusieurs conceptions s'opposent. Il y a ceux pour qui un vêtement de qualité est :

  • solide et fonctionnel,
  • beau et bien coupé.

Dans cet article, nous nous penchons sur la relation entre ces deux critères.

Choisir un vêtement de qualité, quand on a une visée très fonctionnelle

De nombreux lecteurs découvrent BonneGueule alors qu'ils ont depuis plusieurs années une approche uniquement fonctionnelle du vêtement.

« Je m'habille pour me protéger du froid en hiver et ne pas être tout nu ».

En suivant ce critère, on choisirait un vêtement uniquement en fonction de ses caractéristiques techniques :

  • tient chaud,
  • imperméable,
  • solide,
  • confortable,
  • léger.

Effectivement, c'est la meilleure manière de réfléchir lorsque vous préparez une randonnée sur le GR20. Mais...

Parka Canada Goose

Je suis bien au chaud, c'est fantastique !

Un bon produit (en se basant sur ces critères) requiert une attention spécifique à la matière et à la finition. Par exemple, un tee-shirt qui soit anti-transpirant, non-irritant pour la peau et qui régule bien la chaleur demande une matière technique.

De la même manière, pour qu'un imperméable soit parfaitement étanche, il y a un vrai travail de recherche et développement à faire sur les coutures (il existe par exemple des coutures étanches qui sont thermosoudées).

Ce genre de vêtements se trouve très facilement chez Décathlon, et ils sont plutôt bon marché. Toutefois, ces vêtements sont en général esthétiquement peu réussis. Et c'est normal : ça ne fait pas partie de la liste des critères des clients et des designers.

Comment bien s'habiller avec le style comme critère

Si on remplace le critère « fonctionnel » par le critère « esthétique ».

La chemise bien coupée vient remplacer le tee-shirt gagné au marathon du cognac. La veste et le manteau viennent remplacer la vieille parka trop grande. On laisse tomber les coutures étanches au profit d'un style à couper le souffle.

Alors, admettons que nous mettions tous les critères fonctionnels de côté pour nous concentrer sur ces critères esthétiques :

  • style,
  • coupe,
  • design,
  • facile à assortir.

Les marques qui se concentrent uniquement sur ces caractéristiques réussissent à produire des vêtements peu chers et au design réussi. C'est le cas de Zara ou H&M.

Zara Homme

Franchement, c'est sympa, mais t'es sûr que ça va tenir la distance ? J'ai l'impression que si je lève les bras, la veste va se déchirer ; et là, sur le pantalon, les fils dépassent.

Toutefois, ces vêtements sont en général très peu qualitatifs au regard des matières utilisées, des finitions ou de leur solidité.

Un manteau « stylé » acheté moins de 50 € en PAP à de bonnes chances de ne pas vous tenir chaud, ni de vous protéger de la pluie. Et après une saison de port intensif, il aura perdu sa forme et les poches ou la doublure se seront peut-être déchirées.

Tout à la fois ? Solide et stylé ? Aéré et bien coupé ?

Si vous voulez tout à la fois, il faudra mettre le prix (pour la bonne cause, vous verrez).

Mais d'abord, je dois clarifier un point. Si vous êtes à la recherche d'un élément de la liste suivante :

  • une paire de sneakers à bout vernis qui résistent à la neige et avec lesquels on peut gravir l'Everest sans bouteille d'oxygène,
  • un jean selvedge thermorégulant dans lequel on n'a jamais chaud en été,
  • un caban en cachemire imperméable qui va sous l'eau et doublé Gore-Tex,
  • une chemise dans laquelle vous pouvez faire du volley-ball.

Je vous arrête tout de suite !
Ne cherchez plus, ça n'existe pas.

Toutefois, en étant un peu moins exigeant, on trouve dans un vêtement de qualité des caractéristiques des deux mondes. La pièce devient à la fois esthétique ET fonctionnelle.

Voici pour rappel les critères de qualité pour différentes pièces :

Chemise de qualité : Le thermocollant du col est capable de résister à de nombreux lavages en restant bien lisse. Là ou de petites bulles apparaissent sur les cols en thermocollé de mauvaise qualité : la pièce reste belle longtemps. Un beau coton est également agréable à porter, et ne vous fait pas transpirer.

Col chemise hast

Hast, des chemises qui détiennent un excellent rapport qualité / prix.

Sneakers haut de gamme : Le collage / couture de la semelle sur des sneakers haut de gamme assure une robustesse à toute épreuve. Qui n'a jamais fait face à une petite paire de baskets dont la semelle se désolidarise après quelques semaines ou dont le coton s'use pour laisser apparaitre un trou sur le gros orteil ?

Une doublure intérieure en cuir permet de limiter les odeurs. Un montage solide avec un talon bien robuste rend la chaussure confortable. Une semelle matelassée assure du confort sur le long terme en se moulant à votre pied.

BonneGueule X National Standard

Jean Selvedge (peu importe la marque) : La toile est beaucoup plus robuste que celle d'un jean d'entrée de gamme. Les avantages : une toile qui vieillit bien, c'est-à-dire qu'après des mois de ports intensifs votre jean est joliment délavé et toujours aussi bien coupé et robuste. C'est aussi un vêtement très solide, on peut faire à peu près n'importe quoi avec.

Selvedge denim

Il n'y a qu'en montant en gamme que vous aurez accès à des vêtements à la fois bien coupés, dans de belles matières et assemblés de manière durable. Généralement, c'est le milieu de gamme qui offre cette qualité.

C'est donc loin d'être impossible, mais il faudra mettre le prix. La bonne nouvelle c'est que c'est rentable. Acheter de meilleures pièces, certes plus cher, vous donne accès à des vêtements qui durent plus longtemps. Au final, ça ne coûte pas plus cher, avec le style en bonus (bien sûr, ne me faites pas dire ce que je n'ai pas dit : le prix n'assure en aucun cas la qualité du vêtement).

Je vous invite à lire le témoignage de Fabrice publié la semaine dernière. Il a énormément progressé et son budget vêtements n'a pas changé, en suivant exactement la même logique. Cliquez ici pour lire l'article.

Enfin, il y a beaucoup d'autres critères qui peuvent rentrer en compte au moment de faire votre choix, comme le lieu et les conditions de fabrication. Car en dessous d'un certain prix (disons 20 euros), il devient très difficile de produire une chemise sans compresser un acteur de la chaîne à un endroit ou un autre (société, producteur, agent, distributeur). Le perdant peut être la nature, ou l'ouvrier au dessus duquel le plafond s'écroule. En tant que consommateur, j'admets volontiers que c'est difficile de faire la part des choses, en particulier en ce qui concerne les facteurs éthiques.

2009_03_13_Usine_Textile - 700 (O.K.)

Mais ce qu'il faut retenir, c'est que la seule solution pour porter des vêtements à la fois esthétiques, fonctionnels, durables et conçus avec une certaine éthique, c'est de continuer à s'informer, de comparer les marques, et d'agir en conséquence.

Alors la prochaine fois que vous achetez des vêtements, n'hésitez pas à remettre en question votre achat au regard des différents critères que nous venons de voir. Et restez intransigeants sur ceux qui comptent vraiment pour vous.

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